Glucosamine, belangrijk voor de kraakbeenstofwisseling, is een natuurlijk voorkomend aminosuiker. Bij mens en dier komen hoge concentraties voor in kraakbeen, pezen en bindweefsel om de gewrichten.
De grondstof kan dierlijk (schaaldieren zoals kreeften, krabben en garnalen) of plantaardig zijn. Glucosamine hydrochloride wordt op plantaardige basis gemaakt, bijvoorbeeld van mais.
In supplementen wordt Glucosamine vaak gecombineerd met Chondroitine, soms ook met Hyaluronzuur (=Hyaluronan).